ΠΑΟΚ και Παναθηναϊκός στην «μάχη» για την κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας

Ο ΠΑΟΚ και ο Παναθηναϊκός έρχονται αντιμέτωποι σήμερα (17:00, ΕΡΤ2) στο Ηράκλειο της Κρήτης και συγκεκριμένα στα «Δύο Αοράκια», για την κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας για τη σεζόν 2018-19. Διαιτητές θα είναι οι Καρακατατσούνης, Παπαπέτρου και Τσαρούχα.

Για τον «δικέφαλλο του Βορρά» δεν υπάρχει κάποια απουσία, αλλά Φιλ Γκος εξακολουθεί να νιώθει κάποιες ενοχλήσεις στην μέση. Από την πλευρά τους οι «πράσινοι» δεν θα έχουν τους τραυματίες Ματ Λοτζέσκι και Νίκο Παππά, ενώ ο Ιωάννης Παπαπέτρου θα αγωνιστεί κανονικά.

Παπαθεοδώρου: «Ήταν ένας από τους πιο σημαντικούς στόχους της χρονιάς» 

Στην κοινή συνέντευξη τύπου που πραγματοποιήθηκε χθες, ο coach του ΠΑΟΚ, Ηλίας Παπαθεοδώρου δήλωσε: «Είμαστε πολύ χαρούμενοι που βρισκόμαστε εδώ, μετά από 20 χρόνια. Ήταν ένας από τους πιο σημαντικούς στόχους της χρονιάς. Για όλο το σύλλογο ήταν ένα πολύ μεγάλο κίνητρο, να παίξουμε έναν τελικό κόντρα σε μια ομάδα από τις κορυφαίες της Ευρώπης. Η Κρήτη είναι ένας πολύ φιλόξενος τόπος. Εδώ έχω πολύ ωραίες αναμνήσεις. Ο στόχος μας αύριο να κάνουμε ένα καλό, ανταγωνιστικό παιχνίδι και να διεκδικήσουμε τις πιθανότητες μας κόντρα σε έναν πολύ ποιοτικό αντίπαλο.

Γνωρίζουμε τις δυσκολίες, η ποιότητα του συλλόγου που αντιμετωπίζουμε είναι πολύ μεγάλη. Είναι μεγάλη τιμή που θα αντιμετωπίσω έναν προπονητή όπως ο Rick Pitino. Τα δικά μας παιδιά, θα κάνουν την καλύτερη δυνατή προσπάθεια για να εκπροσωπήσουν το σύλλογο σε ένα μεγάλο τελικό. Να γίνει ένα καλό παιχνίδι, να το ευχαριστηθούμε πάνω από όλα».

Ενώ συμπλήρωσε πως «Η ουσιαστική διαφορά ποιότητας των δύο ομάδων είναι μεγάλη σε όλα τα επίπεδα. Έχουμε δείξει ότι μπορούμε να σταθούμε απέναντι σε ομάδες κορυφαίου επίπεδου. Για να είμαστε ειλικρινείς, πέρα από τα δικά μας χαρακτηριστικά, θα εξαρτηθεί φυσικά και από τον αντίπαλο μας, ο οποίος είναι δεδομένο ότι είναι το φαβορί του παιχνιδιού».

Πιτίνο: «Ενθουσιασμένοι που θα παίξουμε στον τελικό»

Ο προπονητής του Παναθηναϊκού, Ριπ Πιτίνο, σημείωσε από την πλευρά του πως είναι ενθουσιασμένοι που θα παίξουν στον τελικό. «Είμαστε ενθουσιασμένοι που είμαστε εδώ για να παίξουμε στον τελικό Κυπέλλου. Έχουμε μεγάλο σεβασμό για τον αντίπαλό μας. Είναι μια ομάδα που επιτίθεται πολύ σωστά και δύσκολα αντιμετωπίζεται. Έχουμε ξεκουραστεί από τη στιγμή που παίξαμε ένα μισό παιχνίδι. Αυτό ήταν ένα μικρό αστείο. Κάθε παιχνίδι που κρίνει τίτλο είναι διαφορετικό γιατί κρίνονται πολλά. Οι παίκτες φτάνουν σε νέα επίπεδα. Ο Μαργαρίτης, που κάθεται δίπλα μου, είναι ένας από τους κορυφαίους παίκτες και ηγέτες, γιατί μπορεί να σκοράρει, να πασάρει και τα κάνει όλα», είπε χαρακτηριστικά, ενώ συμπλήρωσε «Είμαι ενθουσιασμένος για κάθε ματς τίτλου. Κάθε προπόνηση που κάνω είναι σαν να πρόκειται για την τελευταία της ζωής μου. Αυτός είναι ο τρόπος που λειτουργώ. Χαιρόμαστε πολύ που θα παίξουμε μπροστά σε νέα παιδιά, όλα γίνονται για τα νέα παιδιά και θέλουμε να τα εμπνεύσουμε για να αγαπήσουν το παιχνίδι του μπάσκετ. Όλοι μιλούν για τα νησιά, όμως δεν μπορώ να δω αυτό που λέει όλος ο κόσμος, γιατί γυρίζω αμέσως στο ξενοδοχείο μετά από την κούραση όλης της μέρας. Θα ήθελα να ευχηθώ σε όλους τους Έλληνες να απολαμβάνουν το παιχνίδι του μπάσκετ και την ομορφιά του, όχι την αντιπαλότητα του Ολυμπιακού με τον Παναθηναϊκό. Δεν είναι μάχη. Κι εγώ όταν ήμουν κολέγιο ήθελα να σκοτώσω τον αντίπαλο, αλλά όχι όταν τελείωνε το παιχνίδι. Όταν κέρδιζαν τούς έδινα τα εύσημα. Πρέπει όλοι να σεβόμαστε το ευ αγωνίζεσθαι και να σκέφτεστε ότι είστε όλοι Έλληνες. Συμπεριλαμβανομένου και εμού!».

Ο προπόνητης των «πρασίνων» για το αν υπάρχει διαφορά δυναμικότητας, ανέφερε:«Δεν ισχύει ότι είναι παιχνίδι μεταξύ Δαβίδ και Γολιάθ. Αυτό έγινε πολλά χρόνια πίσω. Ο ΠΑΟΚ είναι πολύ καλή ομάδα». Τέλος σχολίασε και την αποχώρηση του Ολυμπιακού από τον ημιτελικό, με μια αναδρομή στο παρελθόν. «Σε έναν αγώνα με το Κεντάκι στο Κάνσας, χάναμε 30 πόντους στο ημίχρονο και είχαμε μόνο επτά παίκτες διαθέσιμους. Στο δεύτερο ημίχρονο είχαμε τέσσερις παίκτες με τέσσερα φάουλ ο καθένας. Φαινόταν πως θα παίζαμε με τέσσερις εναντίον πέντε, γιατί η διαιτησία ήταν κατά τη γνώμη μου πολύ κακή. Χάσαμε με 55 πόντους. Την επόμενη μέρα έστειλα στον κομισάριο όλα τα σφυρίγματα που θεωρούσα λάθος. Έχω μεγάλο σεβασμό για τον Ολυμπιακό, τον προπονητή και τους παίκτες του, για κάθε αντίπαλο που αντιμετωπίζουμε. Όμως ανησυχώ για την εικόνα που παρουσιάσαμε για όλους τους νεαρούς Έλληνες. Τα παιδιά βλέπουν κάθε κίνηση που κάνεις και έπρεπε να τελειώσουν αυτό το παιχνίδι. Το παιχνίδι είναι πολύ μεγαλύτερο από μένα, τον Ντέιβιντ Μπλατ, τον Παναθηναϊκό και τον Ολυμπιακό. Πρέπει να το σέβεσαι».

Μαργαρίτης: «Να έχουμε συγκέντρωση και να ματσάρουμε την ενέργεια του αντιπάλου»

Ο αρχηγός του ΠΑΟΚ, Βαγγέλης Μαργαρίτης, έκανε λόγο για την μεγάλη συγκέντρωση που πρέπει να έχει η ομάδα του. «Ευχαριστώ πολύ τον κύριο Rick Pitino  για τα καλά του λόγια (ανέφερε ότι ο Βαγγέλης Μαργαρίτης είναι ένας παίκτης που μπορεί να κάνει τα πάντα στο γήπεδο). Φέτος κάναμε μία μεγάλη προσπάθεια, δουλέψαμε πολύ και καταφέραμε να είμαστε σε έναν τελικό Κυπέλλου μετά από 20 χρόνια. Ο Παναθηναϊκός βγάζει μεγάλη ενέργεια και στις δύο πλευρές του γηπέδου. Πρέπει να έχουμε μεγάλη συγκέντρωση για 40 λεπτά, να ματσάρουμε την ενέργεια του Παναθηναϊκού και να διεκδικήσουμε ό,τι μας αναλογεί».

Καλάθης: «Είναι νίκη ή πας σπίτι σου»

Ο αρχηγός του τριφυλιού, Νικ Καλάθης, μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τους αντιπάλους, τον τραυματισμό του και φυσικά την αποχώρηση του Ολυμπιακού από το ΟΑΚΑ. «Είμαστε χαρούμενοι που είμαστε εδώ και θα παίξουμε στον τελικό. Ο ΠΑΟΚ είναι ομάδα με καλή καθοδήγηση, έμπειρους παίκτες και καλό προπονητή. Είμαστε έτοιμοι, είναι νίκη ή πας σπίτι σου. Κάθε κατοχή μετρά και θέλουμε να είμαστε συγκεντρωμένοι», ανέφερε, ενώ συνέχισε «Το πόδι μου είναι καλά, πονάω φυσικά, αλλά θα παίξω στον τελικό. Ο κόουτς μερικές φορές μού δίνει χρόνο να μένω εκτός στις προπονήσεις».

Σχετικά με τον ημιτελικό κόντρα στον Ολυμπιακό που δεν ολοκληρώθηκε είπε: «Όταν είσαι παίκτης απολαμβάνεις να παίζεις ολόκληρο το παιχνίδι, ειδικά απέναντι στον Ολυμπιακό. Όπως και να έχει όμως, η νίκη είναι νίκη και είμαστε χαρούμενοι που είμαστε στον τελικό».

Η φανέλα του ΠΑΟΚ

 

Το γουέστερν του Παναθηναϊκού