“Εσύ πόσο ποδόσφαιρο αντέχεις;”

Ανάλυση του Βασίλη Μυλωνά.

Όταν ρωτάς έναν ποδοσφαιρόφιλο για το αγαπημένο του πρωτάθλημα  η συντριπτική πλειοψηφία θα σου απαντήσει χωρίς δεύτερη σκέψη το αγγλικό. Θέαμα, εκπλήξεις, ταχύτατο ποδόσφαιρο, πολλές (πραγματικά) μεγάλες και ιστορικές ομάδες, γεμάτα γήπεδα, συνθέτουν μια μαγική, σχεδόν ονειρεμένη εικόνα στην οποία κανένας λάτρης της στρογγυλής θεάς δε μπορεί να αντισταθεί.

Η premier league λοιπόν, αυτό το ποδοσφαιρικό υπερθέαμα έχει φτάσει αισίως στην 9η αγωνιστική και ήδη οι ομάδες έχουν δώσει τα πρώτα δείγματα γραφής. Και μπορεί να είναι πολύ νωρίς για να γίνουν προβλέψεις και αναλύσεις αλλά από το πρώτο τέταρτο του πρωταθλήματος έχει αρχίσει να ξεδιαλύνει η κατάσταση αναφορικά με την υπόθεση τίτλος, τις διεκδικήτριες των ευρωπαϊκών εισιτηρίων και αυτές που θα παλέψουν με νύχια και με δόντια για την παραμονή τους στην ελίτ του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Τίτλος

Μέχρι στιγμής, οι ομάδες του Μάντσεστερ (και κυρίως η εκπληκτική φέτος σίτυ) δείχνουν να είναι ένα βήμα μπροστά από τους υπόλοιπους διεκδικητές. Η αρμάδα του Γκουαρδιόλα ειδικά, αποδίδει κατά διαστήματα εκπληκτικό ποδόσφαιρο, είναι αήττητη (με μόλις μία ισοπαλία) σε όλες τις διοργανώσεις και μοιάζει να μην έχει αντίπαλο (28-5 τέρματα και 8 νίκες στα τελευταία 8 παιχνίδια ανάμεσα στα οποία το διπλό στο Στάμφορντ Μπριτζ εναντίον της πάντα υπολογίσιμης Τσέλσι και η επικράτηση επί της φανταστικής φέτος Νάπολι για το Champions League). Φαίνεται λοιπόν πως ο Ισπανός κόουτς έχει καταφέρει  στη δεύτερη χρονιά του στο Έτιχαντ να μεταδώσει την επιθετικογενή φιλοσοφία του σε απόλυτο βαθμό στους παίκτες του και να αφήσει οριστικά πίσω του τη μέτρια πρώτη σεζόν. Οι πολίτες λοιπόν (ειδικά αν αποφευχθούν οι άτυχες στιγμές όπως ο σοβαρός τραυματισμός του Αργεντινού σούπερ σταρ Σέρχιο Αγκουέρο σε τροχαίο ατύχημα) δείχνουν απόλυτα έτοιμοι να επιστρέψουν στο θρόνο της Premier League μετά από 3 χρόνια.

Δεύτερο φαβορί για τον τίτλο μοιάζει μέχρι στιγμής να είναι η έτερη ομάδα του Μάντσεστερ, η Γιουνάιτεντ του πορτογάλου special one. Η διοίκηση των κόκκινων διαβόλων ξόδεψε σχεδόν 165 εκατομμύρια ευρώ στην καλοκαιρινή μεταγραφική περίοδο για να καλύψει τις απαιτήσεις του Μουρίνιο ο οποίος έχει στα χέρια του ένα πολύ ισχυρό ρόστερ το οποίο δείχνει ικανό να επαναφέρει τη Γιουνάιτεντ στους τίτλους και  τις ένδοξες στιγμές του πρόσφατου παρελθόντος. Οι κόκκινοι διάβολοι με έναν δαιμονισμένο Λουκάκου  φαίνεται να έχουν αφήσει πίσω τους τις παθογένειες των τελευταίων ετών, και αν καταφέρουν να αποφύγουν τις “εκτός προγράμματος” γκέλες( όπως η προχθεσινή ήττα-σοκ από τη Χάντερσφιλντ με 2-1) θα είναι σίγουρα, σοβαροί διεκδικητές της κορυφής.

Από κοντά ακολουθεί τις δύο ομάδες του Μάνστεστερ η εξαιρετική τα τελευταία χρόνια Τότεναμ του Μαουρίσιο Ποκετίνο. Τα σπιρούνια, με μπροστάρηδες τον  Άγγλο σούπερ-σταρ Χάρι Κέιν και τον  ταλαντούχο μέσο Ντέλε Άλι παρουσιάζουν ένα δεμένο σύνολο το οποίο αποδίδει κατά διαστήματα πολύ όμορφο ποδόσφαιρο και μοιάζει ικανό να νικήσει οποιονδήποτε αντίπαλο στην καλή του μέρα. Το μοναδικό ερώτημα για την Τότεναμ είναι αν θα καταφέρει να αποβάλει τις αδυναμίες που εμφανίζει τα τελευταία χρόνια, (κυρίως στις τελευταίες αγωνιστικές) να ανταπεξέλθει στην πίεση και να  αποτελέσει ένα σοβαρό αντίβαρο στις ομάδες του Μάντσεστερ για τη διεκδίκηση του τίτλου.

Βέβαια, επειδή μιλάμε για Αγγλία, στην οποία οι εκπλήξεις και οι ανατροπές είναι πιο συνηθισμένες από τα άδεια γήπεδα στην Ελλάδα, τίποτα δε μπορεί να θεωρείται δεδομένο. Ποιος μπορεί για παράδειγμα να ξεγράψει την δύο φορές πρωταθλήτρια τα τελευταία τρία χρόνια Τσέλσι του Αντόνιο Κόντε; Μια Τσέλσι η οποία μπορεί να μην ξεκίνησε εντυπωσιακά τη σεζόν και να έχει μείνει 9 βαθμούς πίσω από την Σίτυ και  4 από τη Γιουνάιτεντ αλλά διαθέτει ένα πολύ ισχυρό ρόστερ και είναι πάντα μια υπολογίσιμη δύναμη ικανή να ανατρέψει τις ισορροπίες και να διεκδικήσει μέχρι τέλους τον τίτλο.

 

Ευρώπη

Όσον αφορά τις ομάδες που θα κατακτήσουν τα Ευρωπαϊκά εισιτήρια η απόσταση των ομάδων στη βαθμολογία (η 4η Τσέλσι είναι μόλις 4 βαθμούς μπροστά από την 11η Χάντερσφιλντ) καθιστά σχεδόν αδύνατη την οποιαδήποτε πρόβλεψη. Δυστυχώς, για τους οπαδούς των έτερων μεγάλων δυνάμεων του Αγγλικού ποδοσφαίρου, της Λίβερπουλ και της Άρσεναλ οι οποίοι ξεκίνησαν τη φετινή σεζόν  με όνειρα τίτλου μετά από αρκετά χρόνια (σε συνδυασμό με τις καλοκαιρινές κινήσεις των ομάδων τους: περιπετειώδης παραμονή Κουτίνιο στη Λίβερπουλ, μεταγραφή Λακαζέτ στην Άρσεναλ) φαίνεται ότι το ταβάνι για τις ομάδες τους θα είναι η διεκδίκηση  του πολυπόθητου εισιτηρίου για το Champions League. Από κοντά, μοιάζουν ικανές για το καλύτερο δυνατό και για τη διεκδίκηση ενός ευρωπαϊκού εισιτηρίου, η πάντα υπολογίσιμη  Νιούκαστλ η οποία επέστρεψε αποφασισμένη στα σαλόνια του Αγγλικού ποδοσφαίρου μετά τον υποβιβασμό της στην Championship με τον Ράφα Μπενίτεθ στον πάγκο και η εκπληκτική φέτος Γουότφορντ του “δικού μας” Μάρκο Σίλβα.

Μάχη για τη σωτηρία

Και αν οι προβλέψεις για τα ευρωπαϊκά  εισιτήρια είναι δύσκολες, η κατάσταση στην υπόθεση σωτηρία-υποβιβασμός είναι ακόμη τόσο ρευστή που οποιαδήποτε πρόβλεψη είναι σχεδόν αδύνατη. Και αυτό οφείλεται κατά βάση στο ότι μιλάμε για την Premier League. Ένα πρωτάθλημα στο οποίο η τελευταία( και ακλόνητο αυτή τη στιγμή φαβορί για υποβιβασμό) Κρίσταλ Πάλας κατάφερε να πάρει τους πρώτους της βαθμούς μόλις στην προηγούμενη αγωνιστική κάνοντας σεφτέ στις νίκες απέναντι στην πανίσχυρη Τσέλσι και η Χάντερσφιλντ την οποία οι στοιχηματικές εταιρείες παρουσίαζαν ως πρώτο φαβορί για υποβιβασμό πριν την έναρξη του πρωταθλήματος έχει παρουσιάσει ένα αξιόμαχο σύνολο (2-1 τη Μάντσεστερ Γιουνάιντεντ)  το οποίο βρίσκεται 4 βαθμούς πίσω από τις θέσεις που οδηγούν στο Champions League.

 

Premier league λοιπόν, το πρωτάθλημα στο οποίο η αγωνία, οι εκπλήξεις οι ανατροπές και η ποδοσφαιρική μαγεία είναι καθημερινό φαινόμενο. Για αυτό το αγαπάμε τόσο πολύ άλλωστε. Για τις απίστευτες ποδοσφαιρικές συγκινήσεις που μας έχει χαρίσει, για τα σπουδαία ντέρμπι του, για τα πανέμορφα γκολ που σημειώνονται κάθε αγωνιστική, για το θέαμα που τόσο απλόχερα μας προσφέρει. Γιατί αυτό είναι το ποδόσφαιρο και η χώρα που το ανακάλυψε είναι σίγουρο ότι δε θα συμβιβαζόταν με τίποτα λιγότερο.