Ο George Michael, ήταν αλλιώς

Η καριέρα και η πολυτάραχη ζωή, ενός από τους πιο επιτυχημένους καλλιτέχνες της γενιάς του.

Της Χριστίνας Βρούβα

Στα Χριστουγεννιάτικα οικογενειακά τραπέζια, πάντα «θα έρθει» η συζήτηση για τα παιδικά- εφηβικά χρόνια των «μεγάλων». Ιστορίες για φιλίες, έρωτες, τσακωμούς και περιπέτειες πάντα κάνουν τους «μεγάλους» να αναστενάζουν από νοσταλγία και τους «μικρούς» από βαρεμάρα. Όλα αυτά, αν όχι υπό τη μουσική υπόκρουση όλης της δισκογραφίας του Βασίλη Καρρά ή του Γιάννη Πάριου, τότε μάλλον υπό τη μουσική του «Santa baby» ή του «Last Christmas» και τότε «ξετυλίγεται» ένα κουβάρι αναμνήσεων.

Μεταφέρομαι σε μία εποχή που όλοι έχουν μαλλιά τύπου «αφάνα», φοράνε φαρδιά τζιν τύπου «boyfriend», εμπριμέ πουκάμισα και αθλητικά.

Ήταν η εποχή που οι ντισκοτέκ, τα «δισκάδικα» και το πειρατικό ραδιόφωνο, είχαν την τιμητική τους.

Καλλιτέχνες όπως, η Madonna, οι Duran- Duran, ο Michael Jackson και ο David Bowie, ήταν λίγοι μόνο οι οποίου αγαπήθηκαν από τους νέους-και όχι μόνο- της εποχής. Ανάμεσα τους και οι «Wham!», ένα συγκρότημα το οποίο αποτελούνταν από τους Andrew Ridgeley και τον George Michael. Ο George σύντομα ξεχώρισε, απέκτησε φανατικό κοινό και μία αξιοζήλευτη καριέρα.

Ο Γεώργιος- Κυριάκος Παναγιώτου, γεννήθηκε στο Βόρειο Λονδίνο στις 25 Ιουνίου 1963, από πατέρα Κύπριο και μητέρα Αγγλίδα.

Παρακολούθησε μαθήματα Ιατρικής στο Bushey Meads School, όπου γνωρίστηκε με τον Andrew Ridgeley και μαζί το 1981, δημιούργησαν τους το Pop- Soul συγκρότημα,«Wham!». Ο George Michael αναλαμβάνει την σύνθεση και την εκτέλεση των κομματιών. Ο πρώτος δίσκος κυκλοφορεί το 1983 με το όνομα «Fantastic».

(Το «young guns», ήταν ένα από τα τραγούδια του δίσκου που ξεχώρισαν.)

Ένα χρόνο αργότερα, κυκλοφορεί το δεύτερο άλμπουμ του συγκροτήματος με τίτλο «Make it big». Μέχρι σήμερα, ο δίσκος έχει πουλήσει πάνω από 10 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως και στην Αμερική έγινε έξι φορές πλατινένιος.

(Το «Wake me up before you go-go», το οποίο συμπεριλαμβάνονταν στον δίσκο «Make it big», θεωρείτε από τα καλύτερα τραγούδια της δεκαετίας του 80’.)

Την ίδια χρόνια, ο George Michael κυκλοφορεί την πρώτη του σόλο δισκογραφική δουλειά, το «Careless whisper» το οποίο έφτασε στην κορυφή των «Charts» 25 χωρών και πούλησε έξι εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως.

Τον Δεκέμβριο του 1984, οι «Wham!» κυκλοφορούν ένα από τα πιο επιτυχημένα Χριστουγεννιάτικα τραγούδια των τελευταίων 50 χρόνων, το «Last Christmas». Όλα τα έσοδα του τραγουδιού, δόθηκαν στην Αιθιοπία, όπως επίσης έκαναν και οι «Band Aid» με το «Do They know it’s Christmas?». Στη «Band Aid» συμμετείχε πλήθος καλλιτεχνών, συμπεριλαμβανομένων και των «Wham!».

(Το «Last Christmas», έχει πουλήσει πάνω από 1,8 εκατομμύρια αντίτυπα και έχει ένα από τα πιο χαρακτηριστικά βιντεοκλίπ)

Το 1986, το ντουέτο διαλύεται και την επόμενη χρονιά ο Michael βγάζει το άλμπουμ «Faith».Αποσπά ένα βραβείο «Grammy» και μπαίνει στη λίστα του περιοδικού «Rolling stone» με τα 500 καλύτερα άλμπουμ όλων των εποχών, στη θέση 480.

(Το 1990 κυκλοφορεί το «Freedom», ένα από τα πιο επιτυχημένα τραγούδια της καριέρας του.)

Μετά από μία δύσκολη περίοδο της ζωή του, το 1996 κυκλοφορεί το άλμπουμ «Older», στο οποίο συμπεριλαμβάνεται η επιτυχία «Jesus to a child». Το συγκεκριμένο τραγούδι ήταν αφιερωμένο στον σύντροφο του Anselmo Feleppa ο οποίος «έφυγε» από την ζωή λίγο καιρό πριν.

Κάνει συναυλίες σε όλο τον κόσμο. Οι περισσότερες από αυτές είναι «Sold out». Στη χώρα μας ήρθε για πρώτη φορά στις 26 Ιουλίου 2007 στο ΟΑΚΑ, όπου και αποθεώθηκε.

 

(Η Συνάντηση με τον Γιώργο Νταλάρα στα παρασκήνια.)

 

Η προσωπική του ζωή απασχόλησε τα μέσα ουκ ολίγες φορές. Το 1998 συνελήφθη για άσεμνη συμπεριφορά σε αντρικές τουαλέτες στην Καλιφόρνια. Λίγο καιρό μετά παραδέχεται και δημοσία πως είναι ομοφυλόφιλος, κάτι το οποίο έκρυβε για πολλά χρόνια καθώς δεν ένιωθε άνετα με αυτό. Βέβαια, συμμετείχε ενεργά σε καμπάνιες ενάντια του «AIDS» και για τα δικαιώματα των ομοφυλόφιλων.

Το 2006, συλλαμβάνεται καθώς οδηγούσε, υπό την επήρεια ναρκωτικών και του γίνεται αφαίρεση διπλώματος για δύο χρόνια. Το ίδιο συμβαίνει και το 2010 και καταδικάζεται σε φυλάκιση 8 εβδομάδων. Απελευθερώθηκε όμως νωρίτερα, γιατί προσέφερε κοινωνικό έργο κάτι το οποίο έκανε εφ’ όρου ζωής.

Από την εποχή των «Wham!», ο George Michael  έκανε φιλανθρωπικό έργο για διάφορους φορείς. Οι φιλανθρωπίες του συνήθως ήταν κρυφές και μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας. Τα δικαιώματα πολλών τραγουδιών του καλλιτέχνη, δόθηκαν στους θαυμαστές του. Κάτι το οποίο τον έκανε ξεχωριστό από τους υπόλοιπους καλλιτέχνες της εποχής.

Ήταν ένας χαρισματικός άνθρωπος. Η φωνή και οι χορευτικές του ικανότητες τον έκαναν το υπέρτατο είδωλο για τη δεκαετία του 80’. Παρ’ όλα αυτά, κατάφερε οι δισκογραφικές του δουλειές να παραμείνουν διαχρονικές.

Ανήμερα των Χριστουγέννων του 2016, σκάει σαν «βόμβα»  η είδηση πως ο George Michael  βρέθηκε νεκρός στο σπίτι του σε ηλικία 53 χρόνων. «Έφυγε» γαλήνια στον ύπνο του και ο θάνατος του προήλθε από φυσικά αίτια. Ο τάφος του βρίσκεται στο κοιμητήριο Highgate West του βόρειου Λονδίνου.

Ο George ήταν αυθεντικός, με ευαισθησίες και αδυναμίες. Απέκτησε δεκάδες βραβεία, εκατομμύρια θαυμαστές και άφησε πίσω του ένα αξιόλογο έργο. Αυτό που τον έκανε μοναδικό, ήταν η γενναιοδωρία του, η οποία σπανίζει στις μέρες μας.

(Το «I Knew You Were Waiting (For Me) », βραβεύτηκε με «Grammy» το 1987.)