Final Four Basketball Champions league: Στην Αμβέρσα για τον νέο πρωταθλητή της FIBA

Του Γιώργου Μπαϊράμη

Ώρα final four για το Basketball Champions league. Το προσεχές 2ήμερο (3-5 Μαίου) θα διεξαχθεί στην Αμβέρσα η τελική φάση της διοργάνωσης της FIBA, η οποία στην 3η της χρονιά δείχνει ότι σταδιακά ανεβαίνει ποιοτικά. Στην Βελγική πόλη θα μάθουμε την νέα πρωταθλήτρια ομάδα του θεσμού, παραλαμβάνοντας τα σκήπτρα από την ΑΕΚ που πέρυσι είχε κατακτήσει το τρόπαιο στο φαντασμαγορικό  Final Four που είχε διοργανώσει η ίδια στην Αθήνα. Το φετινό F4 είναι ένα πάντρεμα του παρελθόντος κάποιων ομάδων με την μεγάλη εμπειρία αρκετών παικτών και του αουτσάιντερ που έδειξε καθ’όλη την διάρκεια της χρονιάς ότι είναι ικανό για την έκπληξη. Βίρτους Μπολόνια, Μπάμπεργκ, Τενερίφη και Άντβερπ Τζάιαντς ρίχνονται στην Sportpaleis αρένα της Αμβέρσας με μοναδικό στόχο την πολυπόθητη κούπα του BCL και το έπαθλο του 1 εκατομμυρίου ευρώ που απονέμεται στον νικητή.

Η ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΗ

Όπως γράφτηκε και στον πρόλογο το Basketball champions league έκανε φέτος την εμφάνισή του στον μπασκετικό κόσμο της Ευρώπης για 3η χρονιά. Χρόνο με τον χρόνο επιχειρεί να εξελίσσεται ποιοτικά αλλά και εμπορικά, δίνοντας περισσότερα εφόδια στις ομάδες να αγωνιστούν στην νέα διοργάνωση της FIBA και όχι σε αυτές της Euroleague (Eurocup). Πάντα με γνώμονα το αγωνιστικό σκέλος και τις επιδόσεις των ομάδων στα εθνικά τους πρωταθλήματα η FIBA προσπαθεί να αναπτύξει την διοργάνωση εξυπηρετώντας καθαρά αθλητικά κριτήρια και βάζοντας έτσι στον χάρτη και άλλες… ξεχασμένες χώρες.

Το ταξίδι του BCL ξεκίνησε την σεζόν 2016-2017 με πρώτη κυπελλούχο την μία εκ των φετινών φιναλίστ, Τενερίφη στο δικό της γήπεδο. Κάτι αντίστοιχο έγινε και την περσινή χρονιά με την ΑΕΚ που σήκωσε το τρόπαιο μπροστά στο κοινό της. Αυτό συμβαίνει βάσει της απόφασης της FIBA να διεξάγεται το F4 στην έδρα ενός εκ των τεσσάρων φιναλίστ, δίνοντας με αυτόν τον τρόπο ένα μικρό προβάδισμα στην ομάδα που το διοργανώνει. Πάντως στη φετινή διοργάνωση, το ενδεχόμενο να μην συμβεί πάλι το ίδιο με τις προηγούμενες χρονιές συγκεντρώνει πολλές πιθανότητες.

ΟΙ ΦΕΤΙΝΟΙ ΦΙΝΑΛΙΣΤ: ΦΑΒΟΡΙ-ΑΟΥΤΣΑΙΝΤΕΡ

Άντβερπ ΤζάιαντςΣτο Final 4, καταρρίπτοντας όλα τα προγνωστικά!

Τον Οκτώβριο που ξεκινούσε η διοργάνωση του BCL κανείς δεν πίστευε ότι η Άντβερπ θα βρίσκεται 7 μήνες μετά στο F4 να διεκδικεί το τρόπαιο και μάλιστα μέσα στο σπίτι της. Η Βελγική ομάδα που… θύμισε τον ποδοσφαιρικό Άγιαξ την φετινή χρονιά, ξεκίνησε τις αγωνιστικές της υποχρεώσεις στην διοργάνωση από τον πρώτο προκριματικό γύρο ως 2η στο περσινό εθνικό πρωτάθλημα και αφού πέρασε και από τον όμιλο της ΑΕΚ στην regular season τερματίζοντας ως τέταρτη μπήκε στα knock out. Εκεί βρέθηκε αντιμέτωπη με την Μούρθια, η οποία φάνταζε μέχρι εκείνη την στιγμή ως ένα από τα φαβορί της διοργάνωσης αλλά οι Βέλγοι είχαν αντίθετη άποψη και με τον Πάρις Λι σε εκπληκτική φόρμα τους… πέταξαν εκτός συνέχειας. Αυτός ήταν εκ των πρωταγωνιστών και στη σειρά με την Νίζνι στους 8, στην οποία η Άντβερπ δεν δυσκολεύτηκε παίρνοντας άνετα το ticket pass. Άξιοι αναφοράς στο ρόστερ των ‘’Τζάιαντς’’, ο σέντερ Ίσμαελ Μπάκο, ο γκαρντ Τάιλερ Καλινόνσκι και ο Αμερικανός Σμολ φόργουορντ Τέιτ. Όσον αφορά τον φετινό MVP των Βέλγων Πάρις Λι, θα αγωνίζεται από την νέα χρονιά στην χώρα μας με την φανέλα της ΑΕΚ.

ΤενερίφηΕπέστρεψε αποφασισμένη μετά το περσινό στραπάτσο

Η Τενερίφη επιστρέφει στο F4. Η ομάδα που έγραψε πρώτη ιστορία στη νεοσύστατη διοργάνωση της FIBA θα βρίσκεται και πάλι στην τελική 4αδα από την θέση του πρώτου φαβορί μάλιστα αφού βάσει των προγνωστικών που κάνουν την εμφάνισή τους στις στοιχηματικές εταιρίες η Ισπανική ομάδα φιγουράρει στην κορυφή. Το πάθημα της έγινε μάθημα από την περσινή σεζόν όταν και έμεινε εκτός συνέχειας από την φάση των 16. Φέτος είχε σταθερή πορεία όλη την σεζόν, τερμάτισε πρώτη στον όμιλό της, στον οποίο συμμετείχε ο ΠΑΟΚ και περνώντας δύσκολα τα εμπόδια των Προμηθέα και Χάποελ Ιερουσαλήμ στα knock out βρίσκεται στο Βέλγιο για να επαναλάβει τον προπέρσινο άθλο της.

Κύριες εκφραστές της ομάδας των Κανάριων Νήσων είναι ο Τιμ Αμπρομάιτις, ο υψηλόσωμος σέντερ Κόλτον Άιβερσον, ο Ισπανός Σέμπας Σάιθ και ο Αργεντινός Νίκολας Μπρουσίνο στη θέση 3. Προπονητής είναι ο Τσους Βιδορέτα, ο άνθρωπος που οδήγησε την ομάδα στην κατάκτηση του τροπαίου το 2017, κάνοντας παράλληλα ένα μικρό πέρασμα την περσινή σεζόν από την Βαλένθια πριν επιστρέψει στα Κανάρια Νησιά.

Βίρτους ΜπολόνιαΜε οδηγό το παρελθόν, επιστρέφει στον δρόμο των επιτυχιών!

Η παλιά αυτοκρατορία επέστρεψε. Μία από τις ιστορικότερες ομάδες της Ιταλίας και της Ευρώπης, η γνωστή σε πολλούς Κίντερ Μπολόνια με τα 4 ευρωπαϊκά τρόπαια (2 euroleague), βρίσκεται και πάλι σε Final 4 μεγάλης ευρωπαϊκής διοργάνωσης 17 χρόνια μετά την τελευταία της συμμετοχή (μεσολάβησε μία κατάκτηση Eurochallenge το 2009, διοργάνωση χαμηλής δυναμικότητας). Η ομάδα της Μπολόνια πέρασε από πολλές φουρτούνες τα τελευταία 15 χρόνια με αποκορύφωμα τους υποβιβασμούς της στη δεύτερη κατηγορία της Ιταλίας το 2003 και 2016. Το 2018 ωστόσο φαίνεται να ήταν το έτος του μεγάλου restart αφού επέστρεψε στην Ευρώπη και κάνοντας ουσιαστικές και ποιοτικές προσθήκες στο ρόστερ έφτασε ως την τελική φάση. Ο Κέβιν Πάντερ, εκ των MVP της ΑΕΚ στην περσινή πορεία προς τον τίτλο και οι Τόνι Τέιλορ και Άμαθ Μπαγέ ήταν μερικές από αυτές που έφεραν την παλιά αυτοκρατορία και πάλι στο ευρωπαϊκό προσκήνιο.

Για να φτάσει ως την Αμβέρσα η Βίρτους, χρειάστηκε να τερματίσει πρώτη στον 4ο όμιλο στον οποίο βρισκόταν και ο Προμηθέας, με ρεκόρ 10-4 και στη συνέχεια να κάμψει σχετικά εύκολα την αντίσταση της ΛεΜαν στους 16 και της Ναντέρ πιο δύσκολα στα προημιτελικά. Η Βίρτους Μπολόνια μπορεί να μην θεωρείται το μεγάλο φαβορί για το τρόπαιο ωστόσο με την αύρα της παλιάς αυτοκρατορίας όλα είναι πιθανά.

ΜπάμπεργκΜε τα βαριά χαρτιά της, στο δρόμο προς την κούπα!

Την ομάδα της Βαυαρίας είναι αλήθεια ότι τα τελευταία χρόνια την είχαμε συνηθίσει στα σαλόνια της Euroleague. Φέτος χάνοντας την θέση της από την Μπάγερν αποφάσισε ότι θα βρει την… Ιθάκη της στο αντίπαλο στρατόπεδο, αυτό της FIBA. Διατηρώντας έναν καλό κορμό παικτών με πολύ ποιότητα και εμπειρία ήταν έτοιμη να διεκδικήσει την κούπα. Το ξεκίνημα ήταν νωθρό με την Μπάμπεργκ να μένει 3η στον όμιλο της ΑΕΚ και να ξεκινάει επί της ουσίας με μειονέκτημα στα πλέι οφ. Ωστόσο κάπου εκεί έδειξε την πραγματική της δυναμική και πέρασε στο Final 4 αποκλείοντας βαριά ονόματα όπως η Μπάνβιτ και η ΑΕΚ. Με την Ένωση πάντως στάθηκε και λίγο τυχερή, παίρνοντας μάλιστα και… κάποια τρανταχτά σφυρίγματα υπέρ της για τα οποία ακόμα φωνάζουν στο στρατόπεδο της ‘’Βασίλισσας’’. Η ουσία είναι πως η Γερμανική ομάδα έφτασε ως το τέλος του δρόμου και μαζί με την Τενερίφη φαντάζουν ως τα απόλυτα φαβορί για τον τίτλο (δεύτερο φαβορί στα προγνωστικά).

Το ρόστερ όπως είπαμε και παραπάνω είναι πολύ ποιοτικό με παίκτες που γνωρίζουν πολύ καλά από τέτοια παιχνίδια και είναι ικανοί να κάνουν την ζημιά σε οποιοδήποτε αντίπαλο. Ένας από αυτούς είναι ο Τάιρις Ράις, ο άνθρωπος που έδωσε το τρόπαιο της Euroleague στην Μακάμπι το 2014 και που πέτυχε το δίποντο πρόκρισης μέσα στο ΟΑΚΑ ενώ από εκείνη την ομάδα μαζί του βρίσκεται και ο Ρίκι Χίκμαν. Ο δικός μας Νίκος Ζήσης στην 4η χρονιά του στο κλαμπ συμπληρώνει το στοιχείο της εμπειρίας που απαιτείται, όντας μάλιστα σε καλό επίπεδο αγωνιστικά. Τέλος άξιος αναφοράς από το σύνολο του Φεντερίκο Περέγκο είναι και ο «τιτάνας» Αλεξάντερ στη θέση 5.

ΤΟ ΓΗΠΕΔΟ

Το Sportpaleis, γήπεδο του Final 4, βρίσκεται στην πόλη της Αμβέρσας είναι χωρητικότητας 18.400 θεατών και χτίστηκε το 1932. Στις αρχές της δεκαετίας ωστόσο ανακαινίστηκε- εκσυγχρονίστηκε για να πάρει την σημερινή του μορφή. Πάντως η αρένα, εκ των μεγαλύτερων κλειστών γηπέδων στην Ευρώπη, δεν φημίζεται για την μπασκετική του χρήση αφού εκεί συνήθως γίνονται διάφορα event όπως συναυλίες και meeting άλλων αθλημάτων. Η ομώνυμη ομάδα και οικοδέσποινα του Final 4 δεν χρησιμοποιεί αυτό το γήπεδο ως έδρα αλλά το lotto arena που βρίσκεται ακριβώς στον ίδιο χώρο με την αρένα του φετινού Final 4 του Basketball Champions League.

Τα ζευγάρια των ημιτελικών

*Τηλεοπτική κάλυψη των αγώνων στην χώρα μας από τα κανάλια NovaSports